19 de Diciembre de 2018

Startups: de dónde vendrán las compañías argentinas de más de u$s 1000 millones

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Cuatro referentes del ecosistema emprendedor conversaron sobre la temática, en el marco del 4YFN que se realiza en Buenos Aires.

Tras el éxito de MercadoLibre, Globant, Despegar y OLX, el término “unicornio” dentro del ecosistema emprendedor argentino sigue en boga, señala Andrés Engler en una nota para cronista.com.

Sobre él conversaron algunos referentes del mundo startup en la versión local del evento 4YFN (4 Years From Now o “cuatro años desde ahora”), que se lleva a cabo en el marco de Mobile 360.

La inversora de venture capital y Managing Partner de la aceleadora Overboost, Gabriela Ruggeri, comenzó el panel –titulado “¿Dónde está el nuevo unicornio?”– explicando que se habla mucho de esos animales imaginarios, para luego correrse de ese mote, al que caracterizó como trillado. “Prefiero hablar de empresas de éxito”.

Luego, dejó a disposición de los invitados dos incognitas: qué características tienen y cómo llegan a ese lugar los unicornios.

Patricio D’Amato, líder de Mobile de Despegar, explicó que uno de los factores primordiales fue siempre apostar por la tecnología y la innovación. “Obviamente, tener éxito en América latina es quizás más complicado que en otras regiones del mundo. Cada país en la región es un mundo diferente. Hay dificultades en la legislación, en los medios de pago”, opinó. Y añadió que la visión de futuro fue clave. “De invertir pese a no tener los rendimientos”, dijo.

El ejecutivo de Despegar destacó que la historia de esa empresa no es tan diferente a la del resto de los unicornios en la región. “Se replicó bastante la misma forma”, afirmó, aunque aclaró: “Probablemente, hoy sea mucho mas difícil crear las mismas compañías, porque las situaciones son distintas”. Estar en el lugar justo, en el momento justo, dijo, fue clave para alcanzar esa valuación.

Daniel Tricarico, director Ejecutivo de ASEA –Asociación de Emprendedores de Argentina–, hizo un recorrido breve por las iniciativas que fueron vistas en el ecosistema emprendedor local y reconoció la abundancia de ofertas.

“En los últimos cinco años ha habido esto de buscar hacer más emprendimientos”, explicó, y luego tamizó: “Quizás, el desafío es ir hacia otro enfoque, como Israel, donde hacen dos tipos de emprendimientos: de algoritmos y de modelos matemáticos. Allí quedó clara la matriz productiva y el enfoque que dan”.

En la Argentina, contrastó, “por temas coyuntura, de diversidad, que es super interesante, hay un desafío de enfocarnos en dos o tres sectores que determinen nuestro salto de productividad”. Y, también, citó un país vecino, Chile, que, según él, lo hizo exitosamente con productos como el cobre y el salmón.

De todas maneras, dijo que es un buen momento para emprender en la Argentina: “Nunca ha habido todo lo que hay”. Aconsejo, también, que aquellos que están comenzando un negocio busquen nutrirse de todas esas facilidades y tratar de ser relevantes. “Otro marketplace quizá no sea lo que necesitamos, porque hay muchísimos”.

Leonardo Valente, cofundador de LivePanel –una compañía dedicada a la investigación de mercado en tiempo real– fue otro de los participantes del panel. Se refirió, primero, a la palabra impacto como de mágica.

“Estamos en épocas muy volátiles. Una persona definida por su valuación hace un año como billonaria, porque tenía 500.000 bitocins, hoy es una que tiene un cuarto de su capital”, ejemplificó, para demostrar otra opinión: “La valuación económica tiene un valor, pero no es determinante. Hoy tenemos que medir el impacto. Tenemos que pensar a cuántas personas les cambia la vida para mejor, cuánto facilita vidas. Y no olvidarse de sus fundadores y del equipo: si impacta sus vidas para bien. Se debe considerar todo el impacto y así definir si una organización es exitosa o no”. También, relativizó la importancia de los balances.

“Se pueden escribir para que den o para que no”. Mientras que “el impacto es claro, contundente”, expresó.

Ante esa observación, Ruggeri afirmó que la industria del venture capital se está enfocando en emprendimientos con impacto. “La capacidad que tengan de impactar más y mejor a la sociedad hace que sean más sostenibles en el tiempo. Hay que medir el éxito desde varias aristas, varias líneas”. Luego, consultó si los unicornios tienen un positivo en la creación de más empleos y una mayor actividad comercial.

D’Amato, de Despegar, dio un dato: 17 millones son los clientes de esa empresa en América. “Cambiamos la forma en que la gente compra y mira el turismo. Creo que pasa lo mismo con los otros unicornios: democratizan el acceso tecnológico a la gente. En la generación de empleo, ocurre lo mismo. Generan un impacto enorme en el día a día de la región”, opinó.

En esa misma línea, Ruggeri acotó que “hay una mirada aceptada entre varios inversores de que este tipo de compañías son uno de los mayores motores en la generación de nuevos emprendimientos, de negocios”.

Tricarico, de ASEA, indicó que lo que aun falta es una mayor cantidad de devolución a la sociedad por parte de estas empresas. “No es filantropía, sino financiamiento de emprendedores, mentorías. Es lo que se espera en los ecosistemas más desarrollados”, observó, antes de destacar algunos casos, como el fondo de inversión de MercadoLibre, llamado MELI Fund.

Una frase que ha dicho a empresarios en alguna ocasión resume su postura: “Dejen de poner la plata en ladrillos. Inviertan en las empresas que van a sacar adelante al país”. Reconoció que falta un “paso más” en todos los territorios del país, aunque fue optimista: “Se va a ir dando orgánicamente con el tiempo.

La existencia de los unicornios, para Valente, tiene un lado positivo. “Negarlo sería tratar de tapar el sol con la mano. El impacto que logra MercadoLibre con las PYMES. El de Despegar en lo cultural: no es necesario visitar una agencia de turismo”.

Lo malo, contrastó, es el desplazamiento de capital humano que se genera en PYMES locales cuando los unicornios llegan a plazas del Interior. “Se genera una perdida en cascada de esas PYMES. Hasta que el mercado se estabiliza”, reconoció.

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Y agregó: “En el balance, gana lo positivo y el cambio cultural que le imprimen al país”. Aunque, sincero, pidió: “Tenemos que dejar de contar historias a medias y ser más genuinos”.

Auguró tres sectores en los que, cree, aparecerá más de un unicornio. “Agtech (agro), fintech y greentech. Ahora, que esos tres sean verticales en los cuales la Argentina esté bien preparada no significa necesariamente se creen empresas de potencial de unicornios”. Para el emprendedor, la Argentina, por ejemplo, no aprovecha en el sector de agtech la marca país que tiene en el campo.

Para Ruggeri, hay unicornios en fintech en otros país porque se está innovando bastante y se llega a otros estadios. “Acá, tenemos una fricciono local que tenemos que resolver antes de llegar a eso y que se logre ese atractivo”. Aun, en América latina, informó, el 60% de la población no está bancarizada, aunque vio posibilidades en el sector mobile.

“Los celulares en estas regiones son más importantes que en otros lados. Hay que cosas que pueden ser muy interesantes y que pueden cambiar la realidad. Todas las personas, con excepción de algunas, tienen un celular en la mano”.

D’Amato, enfocado en la estrategia Mobile de Despegar, no tuvo en poco que los últimos dos unicornios de Brasil estén enfocados en celulares y aplicaciones. “Viendo de cara al futuro, machine learning es una tecnología que va a cambiar la forma en que se ve el mundo”, auguró.

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